JRA通算2541勝の名手、蛯名正義騎手(51)が28日中山で現役生活に別れを告げた。

最終12R終了後にはウイナーズサークルで引退式が行われた。式終了後には騎手仲間との記念撮影。笑顔に囲まれた大ベテランは胴上げで5回、宙を舞った。3月1日からは調教師に転身する。引退式での一問一答は以下の通り。

-騎手生活を終えたばかりの心境

蛯名騎手 明日から調整ルームのサウナに入れないと思うと、すごくさみしい気持ちです。

-デビュー、初勝利、最後の勝利も中山

蛯名騎手 やっぱり、デビューしたのがこの地で卒業するのもここっていうのは、非常に好きな競馬場でもありますし、最後にいい競馬もさせてもらって、本当に良かったなと思います。

-騎乗最終日に2勝

蛯名騎手 皆さんに応援していただいて、いい馬に乗せていただいて、いい競馬ができて、本当に幸せだなと思います。

-印象に残っていること

蛯名騎手 たくさんいい思いもさせていただきましたけど、負けている方が印象が強くてですね、1番人気での日経賞のマンハッタンカフェ(02年6着)で単勝1・2倍だったんですけど、それで負けたときは抜け殻のように自分がなっていたのを今でも覚えています。

-ダービーや凱旋門賞で2着など、惜しいレースもたくさんあった

蛯名騎手 そうですね。その中でも自分のできることを精いっぱいやってきたつもりですし、応援していただいている方にいいニュースを届けられなったのは残念ではありますが、ここで終わりではないので。ここから続きはあるので。なんとかそういうところに向かっていけるようになればいいなと思っています。

-調教師としてのスタート

蛯名騎手 ファンの方々に愛される馬を育てていけるような、そんな調教師になれたらいいなと思います。馬主さんにも喜んでいただけるように、騎手時代にできなかったこともできるような、そういう馬を育てていけられたら。

-最後にメッセージを

蛯名騎手 ファンの皆様、騎手「蛯名正義」を34年間応援していただき、本当にありがとうございました。ファンの皆様の応援で励まされ、勇気づけられ、楽しく頑張ってこられた騎手人生だったと思います。そして、たくさんの馬たち、馬主さま、調教師、厩舎関係者、(師匠の)矢野進調教師、牧場関係者、競馬学校の教官、「チーム・蛯名」としてサポートしてくださった方々、友人、本当にたくさんの方々にお世話になりました。それと、やっぱり家族ですかね。どんなときも支えていただいて・・・、頑張ってこられた騎手人生だったと思います。本当に感謝しています。そして、騎手仲間、先輩、後輩、同期、指導刺激され、本当に楽しく頑張ってこられた騎手人生だったと思います。明日から調教師として出発します。騎手「蛯名正義」を応援していただいた以上に、調教師「蛯名正義」を応援していただけるように今後とも頑張っていきますので、よろしくお願いいたします。本当に長い間、ありがとうございました。また皆様、競馬場で会えることを楽しみしております。競馬場に来られることになったら、また来てください。ファンの皆様、よろしくお願いします!

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