マイティハート、カナダ3冠なるか/ブリーダーズS

週末の日曜日は海を挟んで2頭の3冠馬が誕生する歴史的な1日になるかもしれません。

1頭は菊花賞で3冠に王手をかけるコントレイル。そして、もう1頭は現地の土曜日、日本時間では日曜朝6時43分にスタートするブリーダーズS(芝2400メートル、ウッドバイン競馬場)で、カナダ3冠をめざすマイティハート(牡3、父ドラメディ)です。

マイティハートはここまで6戦3勝。スピードがあって自在な脚質の持ち主で控えても競馬が出来る強みがあって、前売りでは単勝2倍の支持を集めています。管理するのはカナダの競馬殿堂入りする女性トレーナーのJ・キャロル師で、ここは僚馬ベリチックとの2頭出し。鞍上は現地でメキメキ頭角を現す日本人ジョッキーの福元大輔騎手(23)です。

子供の頃に放牧中の事故で片目を失う不運に遭ったマイティハートは1勝馬の身でカナダのダービーにあたるクイーンズプレート(オールウエザー2000メートル、9月12日=ウッドバイン)に挑戦。6番人気ながら外枠からライバルの機先を制して後続を7馬身半突き放して圧勝すると、9月29日に行われたプリンスオブウェールズS(ダート1900メートル、フォートエリー)ではゴール前で先行馬をとらえて連勝。堂々の2冠馬となりました。

日本の3冠は中山の芝2000メートル、東京の芝2400メートル、そして夏を挟んで京都の3000メートルと徐々に延びる距離の克服が鍵となりますが、カナダは最初の2戦がオールウエザーとダートの中距離戦、最後のブリーダーズSだけが芝コース。2400メートルをこなすスタミナはもちろん、3種類の走路を上手に走る器用さも求められます。

マイティハートは父が米国の芝2400メートルのG2エルクホーンSに勝ったドラメディ、牝系をたどると欧米の芝G1を4勝した名牝エイプリルランがいて、芝への適性がうかがえます。

現地報道ではデビュー3戦目で挑んだクイーンズプレートでマイティハートの2着した同厩舎のベリチック(牡3、父レモンドロップキッド)と、プリンスオブウェールズSの2着馬クライトン(牡3、父ボードマイスター)が3冠阻止の急先鋒(せんぽう)として挙げられていますが、これ以外にも、もう1人の日本人ジョッキー、木村和士騎手を鞍上に一発ムードが漂うトールドイットオール(セン3、父ビッグスクリーン)のようなダークホースもいて、3冠の壁はそれなりに高いようです。

現在のカナダ競馬のポジションは米国のマイナーリーグに例えられるようにさほど高くはありませんが、その昔はE・P・テイラーという強力なリーダーのもと、ノーザンダンサーやニジンスキーを生んだ国として一目置かれた存在でした。

特に競馬人気が盛り上がった80年代から90年代にかけてはビッグレースにスポンサーがついて賞金もそれなりに高く、特に3冠競走にはモントリオール銀行がスポンサーとなって当時としては破格の100万ドルというボーナス賞金が提供された時期もありました。

皮肉なもので、ボーナス制度が取り入れられてすぐの89年にウイズアプルーヴァルが易々と3冠を達成すると、翌90年にはイズヴェスティア、91年は牝馬のダンススマートリーが3冠馬となってしまって(?)、ほどなくボーナスの提供は取り下げられました(笑い)。

ボーナスはありませんが、福元騎手とマイティハートのコンビには、まず3冠馬になって次のステージでの活躍を期待したいと思います。

ブリーダーズS(芝2400メートル、10月24日、カナダ・ウッドバイン競馬場)

馬番 馬名(父) 騎手 調教師 オッズ

1 メイヤー(シンギングセイント) R・チバチ M・ドレクスラー 31倍

2 エンチャントミー(マジシャン) S・バーヘン S・ディパオラ 51倍

3 クレイトン(ボーディマイスター) R・ヘルナンデス K・アッタード 7・0倍

4 オリーマイボーイ(ユニオンラグス) P・ハズバンド S・アッタード 13倍

5 イングリッシュコンケラー(イングリッシュチャンネル) E・ウィルソン D・バナフ 13倍

6 グロリアストリビュート(コングラッツ) D・モーラン B・ミンシャル 31倍

7 デヴィアント(デアデビル) J・レルマイト M・キャッセ 31倍

8 マイティハート(ドラメディ) 福元大輔 J・キャロル 2・0倍

9 ベリチック(レモンドロップキッド) L・コントレラス J・キャロル 4・5倍

10 クナル(テンプルシティ) E・ラムサミー S・チルコップ 51倍

11 トールドイットオール(ビッグスクリーン) 木村和士 N・マクナイト 13倍

12 マスコーカジャイアント(カーリン) J・ステイン M・キャッセ 21倍

(ターフライター奥野庸介)

※競走成績等は2020年10月22日現在。

絵に描いたような焼肉定食!
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絵に描いたようなウォータースライダー(無人)
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