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村田破ったブラントが初防衛濃厚、どうなるミドル級トップ戦線

昨年10月、村田諒太(33=帝拳)を大差の12回判定で破ってWBA世界ミドル級王者になったロブ・ブラント(28=米)の初防衛戦が15日(日本時間16日)、同級8位のカーサン・バイサングロフ(21=露)を相手に米国ミネソタ州ヒンクリーで行われる。バイサングロフは17戦全勝(7KO)のホープだが、村田に勝って自信を増しているブラントの防衛が濃厚とみられる。

ブラントは村田戦では9対2のオッズで不利とみられていたが、試合では巧みな位置どりと手数でポイントをかき集めた。パンチの多くは軽打だったが、放った総数は1262発、ヒット数は356発だった。ミドル級の世界戦では12回まで戦った場合、600発前後が平均といわれるなか、いかにブラントが多くのパンチを繰り出したのかが分かるデータといえる。敗れた村田も774発を打ち、そのうち180発を当てたが及ばなかった。

村田戦後、新王者のブラント(25戦24勝16KO1敗)には、12年ロンドン・オリンピック(五輪)決勝で村田に惜敗したエスキーバ・ファルカン(29=ブラジル)との初防衛戦プランが浮上したが、これは見送りとなった。ブラントの地元での試合をファルカンが嫌ったためとも伝えられる。

代わりに挑戦することになったのがバイサングロフだ。このロシア出身の21歳は185センチの長身で、ガードを比較的高く上げた構えから左ジャブを突き、右フックや左ボディブローに繋げる攻撃パターンを持っている。機をみて左構えにスイッチすることもある。

ただ、41パーセントのKO率が示すようにパワーには欠ける。12対1というオッズが出ているように、ブラントが手数とテクニックで試合を支配したすえ中盤から終盤でストップする可能性が高そうだ。

試合以上に注目したいのは、ブラントとミドル級トップ戦線の今後である。現在、ミドル級ではWBAレギュラー王者(ブラント)の上にスーパー王座が設けられており、そこにサウル・カネロ・アルバレス(28=メキシコ)が君臨している。WBCには正王者アルバレスと暫定王者ジャモール・チャーロ(28=米)がおり、IBFではダニエル・ジェイコブス(32=米)、WBOではデメトリアス・アンドレイド(30=米)がそれぞれ王座に君臨している。このうちアルバレスとジェイコブスは5月に統一戦を行うことが決まっている。その勝者がアンドレイドとの4団体統一戦に向かうというプランがある。この3人はDAZNと試合放映の契約を交わしているため、マッチメークの面で壁が少ないのだ。

アルバレスと2度にわたって大接戦を演じた元3団体統一王者のゲンナディ・ゴロフキン(36=カザフスタン)も返り咲きを狙っている。そのゴロフキンにはDAZNがアンドレイド戦とアルバレスとの第3戦で合計約50億円という条件で契約を持ちかけており、その行方が注目されている。

一方、WBC暫定王者のチャーロと契約しているPBC(プレミア・ボクシング・チャンピオンシップ)もゴロフキンに条件提示をして接近していると伝えられる。また、村田とファルカンを擁するトップランク社&ESPNチームは、村田戦後にブラントと契約を交わして王座の一角を占めている。

ゴロフキンの例が示すように米国ではボクシングを放送する前出3グループがトップ選手の囲い込みに躍起になっており、契約下の選手同士でカードを組んでいく傾向が顕著になっている。したがって、たとえば「アルバレス対チャーロ」は、よほどのウルトラCがない限り実現は難しいのが現実だ。

リング外が巴戦の様相になっている現在、ブラントの今後の対戦候補は自ずと絞られてくる。したがって、再起戦で勝利を収めることが大前提になるが、村田が王座奪回を狙ってブラントと再び拳を交える可能性は決して低くはないのだ。そういった意味でも、まずは15日(日本時間16日)に行われるブラント対バイサングロフに要注目といえる。

平成の終わりと白鵬時代の潮目、若手台頭で変革の時

大相撲初場所13日日、貴景勝に突き落としで敗れた白鵬(2019年1月25日撮影)

「平成」の元号が終わりを告げる年、初場所で時代の潮目を感じた。担当歴2年弱の新米で、相撲のなんたるかもまだ分からんのですが、確かに感じるものはありました。

数年後に「あれが引き潮やったんか」と思うかもしれん出来事は、14日目に起こった。横綱白鵬の休場。驚いた。初日からの10連勝後、御嶽海、玉鷲、貴景勝に3連敗した翌朝、白鵬の朝稽古を見ようと訪れた宮城野部屋前で一報が入った。確かに玉鷲に1差リードを許したが、残り2日で逆転Vの可能性はあった。なのに休んだ。それまで途中休場は5場所あったけど、場所が最も押し迫ったタイミングは関脇やった05年名古屋場所の9日目。優勝争い最中の14日目の休場なんて初めてのことでした。

診断内容は「右膝血腫、左足関節炎で約1週間の加療を要する」。額面通りに受け取れば重症ではない。ただ、右膝は昨秋に骨片除去手術をして、昨年九州場所全休の要因になった箇所でもある。13日目の取組後、左膝の違和感を問われて「(初日から)ずっとだからね」とこぼしていた。

残り2日、無理を押して相撲をとって、症状が悪化する怖さがあったのかもしれない。白鵬も33歳。11年以上も横綱を張った者にしかわからない疲労や、体への不安もあるんでしょう。41度も賜杯を手にした、絶対的な強さは揺らいでいるのかもしれません。

逆に「あれが上げ潮やったんか」と思う現象は、やはり若手の台頭です。優勝は34歳の関脇玉鷲が手にしたものの、26歳の小結御嶽海が3横綱1大関を破り、途中4日も休みながら殊勲賞に輝いた。22歳の関脇貴景勝が、昨年九州場所初優勝の勢いを持続させ、千秋楽まで2場所連続優勝の可能性を残した。平幕で2桁白星を残したのは3人いたが、32歳の魁聖を除いて、残る2人は28歳遠藤と24歳阿炎でした。また9勝に終わったものの、26歳北勝富士が西前頭2枚目で9勝し、春場所の新三役を濃厚にした。

千秋楽に御嶽海はこう言いました。「時代が動いてるな、と感じますか?」と聞くと「時代は動いてますよね」。おうむ返しのようなやりとりですが、かみしめるような口調は印象的でした。

春場所は3月10日から始まります。貴景勝は自他ともに認める大関とり。御嶽海も自信を深め、体調を整えてくるはず。貴景勝の躍進に燃える同世代の阿武咲、阿炎もいれば、御嶽海をライバル視する同学年の北勝富士もいる。そんな20代の勢いを、白鵬が受け止められるのか。

平成最後の本場所は、まさに待ったなしです。【加藤裕一】(ニッカンスポーツ・コム/バトルコラム「大相撲裏話」)

大相撲初場所で殊勲賞と敢闘賞を受賞した玉鷲(中央)左は殊勲賞の御嶽海、右は技能賞の貴景勝(2019年1月27日撮影)

デイビーボーイ・スミスJrが4月に米で完全決着戦

デイビーボーイ・スミスJr.

新日本プロレスの鈴木軍の一員デイビーボーイ・スミス・ジュニア(33=カナダ)が、4月に米国でKO・ギブアップの完全決着戦に望むことが決定した。

元UFCヘビー級王者ジョシュ・バーネット(41)が主催する「ブラッドスポーツ」大会に参戦。4月4日にニュージャージー州ジャージーシティで開催される。ルールはノーロープでKOかギブアップで勝負を決める。対戦相手は後日発表となる。

この大会には鈴木軍のボス、鈴木みのる(50)も参戦するだけに、ボスの前で負ける訳にはいかない。

また、デイビーボーイ・スミス・ジュニアはバーネットに師事し、総合格闘技の指導を受けており、師匠の前でも敗北は許されない大事な一戦になる。

デイビーボーイ・スミス・ジュニアの父は日米で人気を博した名プロレスラーで、05年5月に39歳で亡くなっている。(デーブ・レイブル通信員)

なりふりかまわず次々求愛…長与千種に恋の花

マッド・ポーリーの手を引っ張る長与千種

<DDT:旗揚げ22周年記念大会>◇17日◇両国国技館

女子プロレスのレジェンド長与千種(54)に恋の花が咲いた。

この日はスペシャルハードコア6人タッグマッチに参戦。05年GAEA JAPAN時代以来14年ぶりとなる大日本伊東竜二、DDT高木三四郎とタッグを組み、DDTの高尾蒼馬、マッド・ポーリー、マーベラスの彩羽匠組と対戦。カラーボックス、テーブル、たらい等を使用した激戦の末、高木が高尾にダイビング・フットスタンプをくらい、敗れた。

前哨戦の1月27日後楽園大会で高尾から「ロートル」呼ばわりされた長与はこの日も「くそばばあ」などと挑発されて激高。だが、試合後マイクを持つと、高尾に「あなた私にしつこくしているけど、好きでしょ?くそばばあと言われても愛してるとしか聞こえない」と反撃。さらにポーリーをタイプと指名し、「きっとあなたも好きになる」とリング上で手つなぎ。レスラーから女性の顔に変わった。

バックステージでは「恋の花が咲きそうな気がします。プロレスラー同士の結婚がはやっているみたいなので、私にもトレンドがきたのかな」と、とまどいながらもうれしそうだった。

膝負傷で挑戦権剥奪のリンチが代役フレアー滅多打ち

ロウ女子王者ラウジー(奥)の目の前で、フレアー(左)を松葉づえで襲撃したリンチ(C)2019WWE,Inc.AllRightsReserved

<WWE:PPV大会エリミネーション・チェンバー>◇17日(日本時間18日)◇米テキサス州ヒューストン・トヨタ・センター

ロウ女子王者ロンダ・ラウジーが防衛に成功、次期挑戦者たちも大乱闘を繰り広げた。

ラウジーは挑戦者にルビー・ライオットを迎えた防衛戦に臨んだ。最大の祭典となる4月7日のPPV大会レッスルマニア35大会(米ニュージャージー州)で同王座に挑戦するシャーロット・フレアーが見守る中、王者は払い腰からのパイパーズ・ピットで投げ飛ばした。会場に設置されたレッスルマニアのマークを指さした後、必殺の腕ひしぎ逆十字固めでギブアップ勝利を挙げた。視察したフレアーもリングに上がって王座防衛したラウジーと火花を散らした。

すると、観客席から左ヒザを負傷し、松葉づえのベッキー・リンチが登場してリングイン。自らの次期王座挑戦権を剥奪したビンス・マクマホン会長から代役挑戦者に指名されたフレアーをめった打ち。さらに王者も背後から襲い、スタッフに止められるまで松葉づえで打ちのめしてしまった。

挑戦者ライオット(上)を持ち上げるロウ女子王者ラウジー(C)2019WWE,Inc.AllRightsReserved

初代WWE女子タッグ王者にバンクス、ベイリー組

初代WWE女子タッグ王座を獲得したサーシャ・バンクス(左)、ベイリー組 (C) 2019WWE,Inc.AllRightsReserved

<WWE:PPV大会エリミネーション・チェンバー>◇17日(日本時間18日)◇米テキサス州ヒューストン・トヨタ・センター

新設された初代WWE女子タッグ王座にサーシャ・バンクス、ベイリー組が就いた。

初代女子タッグ王座を決めるエリミネーション・チェンバー戦が組まれ、ロウ、スマックダウンから各3組が出場する中、バンクス、ベイリー組がマンディ・ローズ、ソーニャ・デビル組と対戦。その後も5分ごとに小部屋が開放され、ライオット・スクワッド(リブ・モーガン、サラ・ローガン組)、アイコニックス(ペイトン・ロイス、ビリーケイ組)、ナオミ&カーメラ組、ナイア・ジャックス、タミーナも参戦し、大混戦となった。

先に体格とパワーに勝るナイア、タミーナ組がアイコニックスをダブルサモアンドロップ、ライオット・スクワッドをスプラッシュで撃破。勢い余って小部屋に誤爆したタミーナに対し、ベイリーがダイビング・エルボー、さらに4人がかりで3カウントを奪った。残りは最初に出た2組の激突となり、バンクスがデビルをバンク・ステートメントで仕留め、ギブアップ勝ち。バンクス、ベイリーの親友コンビが、初代王者となった。WWEの歴史の1ページを刻み、2人は歓喜の涙を流して喜んでいた。

王者ブライアンが防衛、EC戦で5人の挑戦者退ける

エリミネーション・チェンバー形式のWWE王座戦でキングストン(左)をコーナーに追い詰めた王者ブライアン(C)2019WWE,Inc.AllRightsReserved

<WWE:PPV大会エリミネーション・チェンバー>◇17日(日本時間18日)◇米テキサス州ヒューストン・トヨタ・センター

WWEヘビー級王者ダニエル・ブライアンがエリミネーション・チェンバー(EC)形式の同王座戦を制し、王座防衛に成功した。

王者ブライアンに、AJスタイルズ、ジェフ・ハーディ、ランディ・オートン、サモア・ジョー、コフィ・キングストンの計5人の挑戦者が加わるEC形式マッチ。最初はブライアンがジョーを迎撃し、その後も5分ごとに小部屋からキングストン、AJスタイルズ、ハーディが入って乱戦となった。

AJスタイルズがフェノメナル・フォアアームでジョーを下し、ブライアンがハーディをニー・プラスで仕留め、最後に出てきたオートンは必殺RKOでAJスタイルズを撃破。ところが、キングストンがトラブル・イン・パラダイスでオートンを沈め、残った2人はブライアンとキングストン。イエスキックを連打したブライアンは相手得意のSOSを決められたものの、何とかフォールを回避。ニー・プラス、顔面ストンピングで痛めつけ、キングストンのトラブル・イン・パラダイスもしのぎ切ると、最後はこん身のニー・プラスでキングストンから3カウントを奪取した。

完全復活アブドーラ小林が師匠ブッチャー襲撃を予告

アブドーラ・小林(15年1月23日撮影)

<大日本:新木場大会>◇18日◇新木場1stRING◇

右肩負傷で欠場していたアブドーラ小林(42)が3カ月ぶりに復帰した。

メインで宇藤純久、“黒天使”沼沢邪鬼と組み、高橋匡哉、佐久田俊行、伊東竜二組と蛍光灯デスマッチで対戦。序盤に集中攻撃を受けて大流血も、途中で右肩のサポーターを外して覚醒。最後は佐久田をダイビングバカチンガーエルボードロップで沈め、復帰戦を勝利で飾った。

リング上では「見ての通り右肩完全復活です!」と威勢良く雄たけびをあげたがバックステージでは「ところどころ痛いね」と本音も漏れた。試合前にズボンのスソをひっかけ、階段から転げ落ちるアクシデントもあったが、幸いケガはなし。無事試合を終え「とりあえずほっとしています。帰りの電車も遅延なしで、家に帰れればいいなと思っています」と表情を和らげた。

19日は両国国技館で行われるジャイアント馬場没20年追善興行に参戦。そこで、かつて付き人時代に「あらゆるハラスメントを受けた」という師匠アブドーラ・ザ・ブッチャー(78)の引退セレモニーも行われる。

約15年ぶりの再会となるが「その時の恨みを晴らしたい。ただの式典で終わらせないからな。俺を呼んじゃったことを後悔させてやる」と、師匠襲撃をあらためて予告した。

石原“夜叉坊”暉仁、19年初戦へ「全てぶつける」

19年初戦に臨むUFCバンタム級の石原

UFCバンタム級ファイターの石原“夜叉坊”暉仁(27)が背水の陣で19年初戦に臨む。10日にオーストラリア・メルボルンで開催されるUFC234大会に参戦し、カン・ギョンホ(31=韓国)と同級5分3回で対戦する。9日には同地で前日計量に臨み、カンとともに136ポンド(約61・69キロ)でパス。計量後は額をくっつけるほどの勢いでフェースオフするなど、気合十分だった。

「世界と闘う準備はできた」と自信をみなぎらせる石原は昨年2戦2敗と勝てなかった。勝負の19年初戦に向け「ここでUFCとの契約更新ができないような試合をしてしまった場合には、もはやこの先、格闘技を続けるつもりはない、と言えるくらいの準備はできています」と強い決意を力強く宣言。格闘技キャリアのすべてをかけて挑む決戦と位置付け「自分を信じて、すべてをぶつけて戦います。自分の拳で人生変える瞬間を見てほしい。何かが伝わると思う」とUFCを通じてコメントしていた。

石原夜叉坊がUFC3連敗、裸絞めでギブアップ負け

カン・ギョンホ(左)にケージ際へと追い込まれる石原JeffBottari/ZuffaLLC/UFC

<UFC:234大会>◇10日◇オーストラリア・メルボルン・ロッド・レーバー・アリーナ

UFCバンタム級ファイター石原“夜叉坊”暉仁(27)が1回一本負けを喫した。

同級5分3回で、カン・ギョンホ(31=韓国)と対戦。開始直後から殴り合い、カウンター気味に得意の左をねじ込んでダウンを奪取。主導権を握るかと思われたが、立ち上がってきたカンのヒザ攻撃を浴びて劣勢に。打撃戦の末、テークダウンを許すと、背後を取られて裸絞め(リアネイキドチョーク)でギブアップ負けとなった。

昨年は2戦2敗。これでUFC3連敗となった石原は試合後、自らのツイッターを更新し「桜吹雪の如く舞い散った! ほんまに楽しかった!」と敗戦の弁をつづっていた。

カン・ギョンホ(右)と激しい打撃戦を展開する石原JeffBottari/ZuffaLLC/UFC
カン・ギョンホ(左)の右ストレートを浴びる石原JeffBottari/ZuffaLLC/UFC