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稀勢の里、進退かける初場所へ 審判部長もエール

稽古を終えタクシーに乗り込む稀勢の里(撮影・佐藤礼征)

大相撲初場所(13日初日、東京・両国国技館)の取組編成会議が11日に行われ、横綱稀勢の里(32=田子ノ浦)は初日に小結御嶽海、2日目に西前頭筆頭の逸ノ城と対戦することが決まった。

十両以上の休場者はなく、昨年の秋場所以来、2場所ぶりに3横綱がそろい踏み。インフルエンザを発症している大関高安(28=田子ノ浦)も初日から出場する。

稀勢の里は表情を変えず、泰然として部屋から姿を現した。初日を2日後に控え、稽古は非公開。関係者によると土俵での稽古は行わなかったという。稽古を終えて帰宅する際には、報道陣に口を開かずタクシーに乗り込んだ。後部座席に腰を下ろすと、自らに気合を入れるように「よいしょ!」と声を出し、大きく息を吐いた。

序盤戦は実力者の若手2人が待ち受ける。初日の相手は、昨年の名古屋場所で初優勝を飾った御嶽海に決まった。過去7度、顔を合わせて6勝1敗、そのうち2度は初日に対戦し1勝1敗。今回が3度目になる。一方で逸ノ城には3連敗中と合口が悪い。前回対戦は8場所連続休場から戻ってきた昨年の秋場所11日目、立ち合いからの突き3発で、あっさり押し出された。関取最重量226キロの圧力に対して、いかに対応できるか。

取組編成会議を終えた審判部長の阿武松親方(元関脇益荒雄)は「序盤が大事だと思うので頑張ってほしい」とエールを送った。場所前の二所ノ関一門の連合稽古などでも「今までの稽古では少しだけ、(痛めた箇所を)かばっていたような気がしたけど、今場所前は体全体を使ってけがのところも、かばわずにやっていて、意気込みを感じた」と期待を寄せていた。

発表された力士を指定する懸賞数は、2位の高安の2倍近い200本。変わらず高い注目度を誇る横綱は明日13日、進退をかける場所に臨む。【佐藤礼征】

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高校総体Vの齋藤大輔が八角部屋入門 50m6秒台

八角部屋入門会見を終え、握手を交わす埼玉栄高の齋藤大輔(左)と八角親方(撮影・佐藤礼征)

高校相撲で2018年の総体を制した埼玉栄高の齋藤大輔(18)が21日、さいたま市内の同校にて大相撲の八角部屋入門会見を行った。190センチ、135キロの高校相撲界屈指のホープは、春場所(3月10日初日、エディオンアリーナ大阪)前の3月2日の新弟子検査を受ける予定。

高校横綱が大相撲挑戦を表明した。師匠の八角親方(元横綱北勝海)、相撲部の山田道紀監督が同席する中、齋藤は「親方を信じてたくさん稽古をして、関取になりたい」と誓った。高校の同級生、栃神山(18)らがすでに大相撲入りする中、大学進学も選択肢に入れて卒業後の進路を熟考した。「(大学進学と)迷っていた時期もあったけど、山田先生に『将来的にどこにいきたいのか』と言われて、プロにいきたい気持ちがあった」。大関豪栄道、関脇貴景勝ら同校OBの力士は幕内だけで6人。「早く先輩たちに追いつきたい」と目を輝かせた。

八角部屋には高校の先輩で、春場所で新三役が確実視されている北勝富士(26)も在籍する。入門にいたったきっかけは小学校時代、わんぱく相撲に出場した際に部屋に宿泊させてもらったこと。当時、同じ山形県出身で元前頭大岩戸の上林義之氏など「(八角)部屋はいい人ばかりで優しくしてもらって、その時から気になっていた」と明かした。自身の強みを「突き押しからの左四つ」と自負する。「八角親方のような偉大な力士になりたい」と力を込めた。

恩師の山田監督は齋藤のアスリートとしての資質を高く評価した。「運動神経がすごい。50メートルを走れば6秒台。生まれ持ったものが高校生の中では飛び抜けていた」。期待の新弟子に八角親方も「うれしいのが率直な気持ち。これだけの逸材なので。気は優しくて力持ちな、立派な力士になってほしい」と期待を寄せた。

山形県酒田市出身の齋藤は小3で相撲を始め、小6でわんぱく相撲2位、中2で全中3位。高校進学と同時に山形を離れ、3年時に高校総体で団体、個人ともに優勝、世界ジュニアでも重量級を制するなど、輝かしい実績を収めた。

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元UFC2階級王者サンピエール引退 病気で離脱中

サンピエール(2012年2月24日撮影)

元UFC2階級(ウエルター級、ミドル級)制覇王者ジョルジュ・サンピエール(37=カナダ)が現役引退することが分かった。20日(日本時間21日)に米メディアで一斉に報じられたもので、21日(同22日)にカナダ・モントリオールで引退会見に臨む見通しだという。

UFCの歴史の中でパウンド・フォー・パウンド(階級を超越した最強選手)の1人とされるサンピエールは17年11月のUFC217大会でミドル級王者マイケル・ビスピン(英国)から王座を奪取した後、自らの病気を理由に王座を返上し、長期離脱していた。

すさまじい攻撃力で「ラッシュ」の愛称を持つサンピエールは02年1月に総合格闘技デビュー。03年にUFCと契約し、06年にウエルター級王座を獲得。同級最強王者の称号をほしいままにしてきた。

UFCではタイトル戦勝利が13回、メインイベントでの勝利数が12回、ウエルター級王座の防衛数は9回を誇る。13年12月に同級王座を返上し、休養していた時期もあった。復帰戦となった17年11月のビスピン戦での2階級制覇は史上4人目の快挙だった。

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石井慧が東欧メジャー団体KSW出場 相手は元王者

3月23日に開催される東欧人気の総合格闘技興行KSW47大会でのデビュー戦が発表された石井慧

08年北京オリンピック(五輪)柔道男子100キロ超級金メダリストで総合格闘家の石井慧(32=チーム・クロコップ)が3月23日、ポーランドのアトラスアリーナで開催される東欧トップの総合格闘技興行KSW47大会に出場することが20日(日本時間21日)、発表された。

KSWデビュー戦の相手はアントニオ猪木が主宰したIGFに出場経験もある元KSWヘビー級王者フェルナンド・ロドリゲスJr.(31=ブラジル)に決定に決まった。

身長190センチ、体重107キロの体格を持つロドリゲスJr.は通算戦績は12勝4敗。石井は18日にKSW(コンフロンタチャ・シュトゥク・ヴァルキ=ポーランド語で総合格闘技が激突)との契約が発表されたばかりで、元王者との対戦が決まった。KSWの公式ツイッターを通じ、石井は「KSWでヘビー級王者になる」と動画で宣言した。

3月2日、愛知・名古屋国際会議場で開催されるHEAT44大会に初参戦する石井は、HEAT同級王者カルリ・ギブレイン(31=ブラジル)に挑戦する。17年4月、RIZINでのヒーリング戦(横浜アリーナ)勝利以来、約2年ぶりの国内MMA戦で、SBC(セルビアン・バトル・チャンピオンシップ)同級王者として凱旋(がいせん)帰国。「王者対決」を控えており、3月は2試合に臨むことになった。

KSWは04年に設立され、09年のKSW12大会はポーランドの地上波放送で視聴者数650万人をマークするなど同国内でサッカーやF1などと並ぶ人気スポーツコンテンツ。17年5月に開催されたKSW39大会ではワルシャワ国立競技場に5万7000人以上の観衆を集めるなど東欧でもっとも人気と注目を集める総合格闘技イベント。また15年からはRIZINと提携を結び、選手派遣も実現している。

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諏訪魔「このままじゃだめだと」3冠戦へ秘策完成

3冠ヘビー級選手権の前哨戦に快勝し、場外に倒れた王者宮原へ向かい、勝利を誇示する挑戦者の諏訪魔

<全日本:新木場大会>◇20日◇新木場1st RING

諏訪魔(42)が、3冠ヘビー級王座どりに秘策を完成させた。

全日本の新木場大会が20日行われ、諏訪魔へメインで24日の横浜大会でタイトル挑戦する3冠ヘビー級王者宮原健斗と6人タッグで対戦。

諏訪魔は戦いの中で、宮原にブリッジを効かせた滞空時間の長いジャーマンスープレックスを2度決めた。試合は宮原組のヨシタツをラストライドに沈め快勝。「博多で宮原にKOされてこのままじゃだめだと考えた」と、ひそかにブリッジの強化に取り組み「ブリッヂを効かせた速いジャーマン」(諏訪魔)を完成させた。「3冠戦はジャーマンがオレにとっての武器になる。回数をこなせた、今日で手応えは十分。オレの良いところを出して3冠を取る」と宣言した。

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拳四朗、目標は全国区の世界王者「テレビに出たい」

WBC世界ライトフライ級王座5連続防衛の祝勝会であいさつする拳四朗(撮影・加藤裕一)

WBC世界ライトフライ級王者拳四朗(27=BMB)が20日、地元京都市のリーガロイヤルホテル京都で5連続防衛の祝勝会に出席。今年の目標に「V8」と「露出度アップ」を掲げた。

昨年12月30日のV5戦はトリプル世界戦の1試合でもあり、全国中継の登場は「ほんの数秒のダイジェスト」(安道光二後援会長)のみ。拳四朗もあいさつで「そこは本当に悔しい」と残念がった。

実力、実績とかけ離れた知名度の低さが、拳四朗の悩みだ。熱望するバラエティー番組出演も、V5戦後「何もないっすよ」と苦笑い。業界ではWBA同級王者京口との統一戦がささやかれ始めたが「今やっても盛り上がらんでしょ?」とこぼした。

ボクシングの全国中継がダブル、トリプル世界戦-に定番化した今、大きな話題のない王者が有名になるには、やはり勝つしかない。

「今年は3試合やって、8連続防衛。それが1番の目標です。テレビは『ジャンクSPORTS』に出たいです」。2月に入り、練習を再開。“全国区の世界王者”を目指し、連続防衛更新に励んでいく。

WBC世界ライトフライ級王座5連続防衛の祝勝会で後援者から花束を受け取る拳四朗(撮影・加藤裕一)

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キングストン大番狂わせでブライアンへの挑戦権獲得

ユニット「ニュー・デイ」のビッグE(左端)、ウッズ(右端)と勝利を喜ぶキングストン(C)2019WWE,Inc.AllRightsReserved

<WWE:スマックダウン大会>◇19日(日本時間20日)◇米ルイジアナ州ニューオーリンズ・スムージー・キング・センター

愉快な3人組ユニット「ニュー・デイ」に所属するコフィ・キングストンがWWEヘビー級王座の次期挑戦権を獲得した。

メインイベントでAJスタイルズ、ジェフ・ハーディと組み、同級王者ダニエル・ブライアン、サモア・ジョー、ランディ・オートン組との6人タッグ戦に出場。ブライアンから馬乗りパンチ連打を食らい「オレがWWE王者だ」と叫ばれ、オートンにもテーブルにたたきつけられた。

この日ばかりは良いところなしで終わるかとみられたが、AJスタイルズにカーフ・クラッシャーを決められて苦悩の表情を浮かべたブライアンに向け、キングストンはダイブ攻撃からのトラブル・イン・パラダイスを成功させて3カウントを奪った。

王者からフォールを奪う大番狂わせを起こすとニュー・デイの3人で一緒に大喜び。17日のPPV大会でのエリミネーション・チェンバー形式WWEヘビー級王座戦などでも活躍したばかりのキングストンは観衆から大きな声援を受けた。すると、ステージに登場したシェイン・マクマホン・コミッショナーが、3月10日のPPV大会ファストレーン(米オハイオ州クリーブランド)で王者ブライアンに挑戦するのはキングストンになったと発表。PPV舞台での王座挑戦が決定した。

WWEヘビー級王者ブライアン(下)から3カウントを奪ったキングストン(C)2019WWE,Inc.AllRightsReserved

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「ハイフライヤー」リコシェ2連勝、必殺技さく裂

エリック・ヤング(下)にコーナートップから630度スプラッシュを狙うリコシェ (C) 2019WWE,Inc.AllRightsReserved

<WWE:スマックダウン大会>◇19日(日本時間20日)◇米ルイジアナ州ニューオーリンズ・スムージー・キング・センター

ドラゴンゲートや新日本プロレスで活躍した「ハイフライヤー」リコシェがWWE2大ブランドで2日連続の勝利を挙げた。18日のロウ大会に続き、同日のスマックダウン大会にも登場。エリック・ヤングとのシングル戦に挑んだ。

ハリケーン・ラナからドロップキックを決めて先制したリコシェは敵セコンドとなるアレクサンダー・ウルフ、キリアン・デインの挑発に気を取られた隙を突かれ、ヤングから強烈なパンチを食らった。劣勢の展開になってしまったものの、ヤングのコーナーポストへの誤爆を誘発させて流れを変えると、アッパーカットからのスタンディング・シューティングスタープレス、さらにひねりをいれたトペ・コンヒーロで追い込んだ。

会場の熱狂ムードを全身に浴びながら、コーナートップから必殺の630度スプラッシュをさく裂させて3カウントを奪った。ロウ、スマックダウンのWWE2大ブランドをまたぎ、2日連続デビューを白星で飾ってみせた。

2日連続のWWE登場で勝利を飾ったリコシェ (C) 2019WWE,Inc.AllRightsReserved

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王者アスカ不覚、ローズの策略にはまりフォール負け

マンディ・ローズ(下)を攻め込むスマックダウン女子王者アスカ(C)2019WWE,Inc.AllRightsReserved

<WWE:スマックダウン大会>◇19日(日本時間20日)◇米ルイジアナ州ニューオーリンズ・スムージー・キング・センター

スマックダウン女子王者アスカが格下相手に不覚を取った。

ライバルとなるベッキー・リンチやシャーロット・フレアーがロウ女子王者ロンダ・ラウジーとの抗争を繰り広げ、自ら保持するベルトの次期挑戦者が浮上してこないのが現状。まずリング上でインタビューを受けたアスカは「シャーロットとベッキーは既に倒しているから興味がない。興味があるのは、誰が私と対戦する準備ができているか」と王者の風格を漂わせた。

するとマンディ・ローズ、ソーニャ・デビルの2人が姿を見せ「誰にも相手にされないかわいそうなアスカ! でも私はあなたと対戦する準備ができてるわよ」と挑発してきたローズとのノンタイトル戦が決まった。試合途中に入場してきたレイシー・エバンスに気を取られたアスカは背後からローズの攻撃を許した。何とか気合を入れ直し、スライディング・ニーから顔面にヒザをたたき込んだ。 完全に追い詰めた展開だったが、ローズから目を痛めたとのアピールがあり、レフェリーに距離を置くよう指示されたアスカ。しかし、その隙を突かれ、丸め込まれてフォール負け。格下となるローズの策略にはまり、まさかの3カウントを許し、悔しがった。

ノンタイトル戦で、マンディ・ローズ(上)に丸め込まれてフォールされるスマックダウン女子王者アスカ(C)2019WWE,Inc.AllRightsReserved

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元新日本KUSHIDA結婚&愛娘誕生をダブル発表

KUSHIDA

今年1月をもって新日本プロレスを退団したKUSHIDA(35)が20日、自身の結婚と愛娘の誕生をダブルで発表した。

同日に自らのインスタグラムを更新し「私事ですが入籍、そして昨年、娘が生まれましたことを今日ここにご報告させて頂きます」とつづった。併せて海岸で娘を抱いて夕日を見ている後ろ姿の写真も掲載した。

「家族とともに新たな人生の旅、出会い、ここから来る未来を想像してはワクワク、期待しています。(中略)日本で思ってくれている人がいる…それだけでも心強いし、何よりがんばれるエネルギーになります。感謝しています」とコメントしたKUSHIDAは「今後については…、時が来次第、報告させて頂きます」としていた。

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アブドーラ小林、師匠ブッチャーさんの襲撃できず

アブドーラ小林はフォークを懐に仕込んで師匠アブドーラ・ザ・ブッチャーさんの襲撃を計画していたが失敗(撮影・高場泉穂)

<ジャイアント馬場没20年追善興行>◇19日◇両国国技館

アブドーラ小林(42=大日本)が、師匠アブドーラ・ザ・ブッチャーさん(78)の襲撃に失敗した。

99年から大日本に参戦したブッチャーさんの付け人を務めたのは約1年間。短いが、小林にとっては今でも忘れられない濃密な時間。「セクハラ以外のハラスメントを受けた。その時の恨みを晴らしたい」と襲撃を予告していた。

第1試合のメモリアルバトルロイヤルに出場した後、第3試合後に行われたブッチャーさんの引退セレモニーで付添人として、車いすを押した。腹部に2本フォークをしのばせ、背部からの急襲を狙ったが初代タイガーマスク、武藤敬司、スタン・ハンセンら花束贈呈のためリングに上がるレジェンドの姿を見て、たちまち弱気に。「こんな厳かな式になるとは…」。フォークを出す機を逸し、ブッチャーさんをかいがいしく、お世話するだけに終わった。

付け人時代は、しょっちゅうケンタッキーフライドチキンを買いに行かされ、外国人の集まる六本木の名物バー「ガスパニック」への送迎も毎回させられていた。小林は、自身の3カ月ぶりの復帰戦の際となった前日18日にもブッチャーさんについて「酔うと金払わないというのはよくありましたね。ほんとです。ガスパニックに行くと、六本木なんで駐車場料金が1万円近くするんですよ。だから車で寝て待ってました。あの人、昔のスターじゃないですか。でも、若い女性からしたら分からないわけですよ。意外ともてなかった、というのはかわいそうでした」と知られざるエピソードも明かしていた。

この日ブッチャーさんに約15年ぶりに再会した小林は、その時のリベンジどころか「偉大さが身に染みました。記憶の片隅でも覚えててもらえたのがうれしい」と感動した様子。「20万円ぐらい立て替えていましたが、チャラになりました」とすがすがしい表情で話した。【高場泉穂】

引退セレモニー後、ブッチャーさんの車いすを押すアブドーラ小林(撮影・高場泉穂)

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棚橋が宮原に「僕を超える素材」関本にもラブコール

コーナーに上ってポーズを決めた棚橋弘至(右)に宮原健人も同じポーズで返す(撮影・河田真司)

<ジャイアント馬場没20年追善興行>◇19日◇両国国技館

団体の垣根を越えた夢のタッグマッチが馬場さん追善興行のメインを飾った。

新日本のエース棚橋弘至(42)がヨシタツ(41)と組み、5年前の幻のタッグチーム「ザ・ワールド」を再結成。対するのは3冠ヘビー級王者で全日本エースの宮原健斗(29)、かつて馬場さんも巻いた世界タッグ王者で大日本の顔、関本大介(38)。

65年前、日本で初めて本格的な興行が行われた「プロレスの日」に、各団体のトップが激突した。20分超の激闘を制したのは宮原。ヨシタツをシャットダウン式スープレックスホールドで沈め「ありがとう両国!」と絶叫した。試合後は「プロレスは最高ですかー」と観客をあおり、棚橋とともに「プロレスを最高に、愛してまーす」と叫んで、締めくくった。

試合後、棚橋は初対戦の宮原、関本を絶賛した。宮原を「宝」と表現し「人間が持っているハートの部分で屈託がない。明るい光を放っている。昔の棚橋、いや僕を超える素材」とほめちぎった。関本についてもラリアット、逆水平などの技術をたたえ、「関本選手対新日本プロレスの選手、ぜひまた何らかの形でつながっていけたら」とラブコールを送った。

かねて棚橋をリスペクトしてきた宮原はこの日の輝きでは「負けてない」と胸を張りながらも「やっぱりカリスマ性が違う」とすごさを実感。「僕としては唯一追いかけたい背中。今日当たれたことに何かプロレスの神様が与えてくれた意味があると思う」と語った。棚橋から対抗戦の誘いを受けた関本は「大日本をもっと大きくしたい気持ちがあるので、チャンスがあれば殴り込みたい」と対決実現に意欲をみせた。

閉会セレモニーでジャイアント馬場さんの写真とともに記念撮影する棚橋ら(撮影・河田真司)

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馬場さん最後の弟子、丸藤正道が壮絶打撃戦で存在感

勝利を決めガッツポーズする、新崎人生(左)と丸藤正道(右)(撮影・河田真司)

<ジャイアント馬場没20年追善興行>◇19日◇両国国技館

ジャイアント馬場さんの最後の弟子、丸藤正道(39=ノア)が、馬場さんにゆかりのある新崎人生(52)とのコンビで、存在感を見せつけた。ドラゴンゲートの望月成晃と、逆水平チョップとキックの壮絶な打撃戦を展開。守勢に回りながら、一瞬のスキをついた完璧首固めで勝利を奪った。

「ジャイアント馬場の最後の弟子というのは誰にも代われない。試合ですべてを出し尽くすことを心掛けた」と話した。馬場さんが亡くなる2年前に初めてタッグを組み、その後の対戦で馬場さんに拝み渡りを決めた人生は「馬場さんに拝み渡りを決めたいという念願がかなって本当にうれしかったことを思い出します」としみじみと話していた。

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棚橋が幻のタッグ復活で競演、馬場さん得意技で追善

棚橋弘至(右)は宮原健斗にランニングネックブリーカードロップを浴びせる(撮影・河田真司)

<ジャイアント馬場没20年追善興行>◇19日◇両国国技館

馬場さん追善だからこそ実現した夢のタッグマッチがメインを飾った。

新日本のエース棚橋弘至(42)がヨシタツ(41)と組み、5年前の幻のチーム「ザ・ワールド」が復活。対するのは全日本のエースで三冠ヘビー級王者の宮原健斗(29)と、かつて馬場さんも巻いた世界タッグ王者で大日本のエース関本大介(38)。宮原は馬場さんの親族に頼み、三冠統一される前の3つの旧ベルトを含めた4本を巻いて登場。棚橋は馬場さんの得意技ランニングネックブリーカードロップを宮原に決めるなど、随所にリスペクトが込められた。

20分超の激闘は、宮原がヨシタツをシャットダウン式スープレックスホールドで沈めて勝利。初対戦した棚橋から「宝」と絶賛された宮原は「きょうは棚橋さんと輝きたいというのがテーマだった。帰ったら、どっちが輝いていたかチェックしたい。負けてないんじゃないかな」と胸を張った。

棚橋弘至(左)は関本大介からドロップキックを浴びる(撮影・河田真司)
棚橋弘至(左)は関本大介から強烈なチョップを浴びる(撮影・河田真司)

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呪術師ブッチャーさん78歳引退式典に感動と寂しさ

アブドーラ・ザ・ブッチャーさん(中央)引退セレモニーで記念撮影する、左から坂口征二、武藤敬司、2人置いてドリー・ファンク、スタン・ハンセン(撮影・河田真司)

<ジャイアント馬場没20年追善興行>◇19日◇両国国技館

呪術師アブドーラ・ザ・ブッチャーさん(78)の引退セレモニーが、第3試合の後に行われた。

全日本、新日本で活躍し12年に引退表明したブッチャーさんは車椅子でリング上に登場。ミル・マスカラス、初代タイガーマスク、武藤敬司、スタン・ハンセンらレジェンドから花束を贈られた。ブッチャーさんは「ここにジャイアント馬場さんがいてくれたら完璧だった。若い人には親を大切にしろと言いたい」と日本のファンに最後のあいさつをし、満足そうに、10カウントゴングを聞いた。

セレモニーを終えたブッチャーさんは「最高でした」。同時に「昔のレジェンドでもういない人もいる」とさみしさも痛感した様子だった。長年の付き合いのマネジャーと親友を亡くしたばかりで、悲しみの中にいるが「みんないつかはあの世にいく。近い将来はいやです。もうちょっといたいです」と長生きを望んだ。「リングでも言いましたが自分の親を施設にぶち込まず、最後まで親の面倒を見てください」とファンに親孝行するよう念押しでメッセージを送った。

アブドーラ・ザ・ブッチャーさん(左)引退セレモニーで花束を渡す武藤敬司(撮影・河田真司)

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猪木氏が終生のライバル馬場さんに捧げる「ダー!」

ジャイアント馬場没20年追善興行のオープニングであいさつに登場したアントニオ猪木氏は会場と一緒に「1、2、3、ダー!」(撮影・河田真司)

<ジャイアント馬場没20年追善興行>◇19日◇両国国技館

アントニオ猪木氏(76)が、終生のライバル、馬場さんの没20年追善興行に「1、2、3、ダー!」で花を添えた。オープニングセレモニーに登場すると、ジョークを交えた軽妙なあいさつで健在をアピール。最後は得意のパフォーマンスで、主要11団体が集結した平成最後のオールスター戦を盛り上げた。試合終了後には追悼セレモニーも行われ、馬場さんをしのんで10カウントゴングも鳴らされた。

   ◇   ◇   ◇

馬場さんの全日本と、猪木の新日本が、同じ会場でファンを盛り上げた。全日本のテーマ曲に続き、オープニングセレモニーで登場したのは猪木だった。リングにはあえて上がらず「元気ですかー!」と声を張り上げた。8800人の超満員の観衆に「20年ぐらいになると忘れられる人が多いが、今日は会場にたくさんの方に来ていただいて、ジャイアント馬場に成り代わりお礼を申し上げます」と、終生のライバルに代わって頭を下げた。

猪木は、60年4月に力道山にスカウトされて入門。道場には、プロ野球巨人から先に入門していた馬場さんがいた。同年11月の同日に2人はデビュー。若手時代は、1杯のラーメンを2人で分け合い、年上の馬場さんから背広をプレゼントされたこともあった。そんな2人が全日本と新日本に別れ、ともに経営者としてしのぎを削った。

「ある日ホテルですれ違ったとき『お前はいいなあ』と馬場さんに言われました。私がいつも挑戦し続けたので、馬場さんも困っていた。馬場さんには、さんずの川で待っているという手紙をもらいました」と、ジョーク交じりに馬場さんをしのんだ。

昨年8月に腰の手術を受け、一時は車いすに乗っていたが、今年1月4日にはパラオで始動。懸命なリハビリを続け元気な姿でリングに戻ってきた。動と静、攻めと守りの興行、長年の2人の関係を「合わせ鏡」と表現した猪木は、馬場さんの没20周年記念興行が決まると、出席のため日程を調整した。

猪木の“開会宣言”でスタートした興行は、11団体61人が熱戦を繰り広げ、平成最後のオールスター戦を彩った。メインイベントの後には、出場全選手に、国内外からのレジェンドが加わり、リングに集結した。新日本の坂口征二相談役が「馬場さんも天国からこの大会を喜んでいると思います」とファンに語りかけ、追悼の10カウントが鳴らされた。【桝田朗】

ジャイアント馬場没20年追善興行のオープニングであいさつに登場したアントニオ猪木(撮影・河田真司)

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馬場さんの付け人務めた大仁田厚「愛してましたー」

第3試合 勝利の雄たけびを上げる大仁田(撮影・河田真司)

<ジャイアント馬場没20年追善興行>◇19日◇両国国技館

かつて馬場さんの付け人を務めた大仁田厚(61)がデスマッチで馬場さんへの愛を表現した。

黒い革ジャンを着て登場し、76歳のグレート小鹿をパイプイスで殴打し、佐藤を机にたたきつけるなど大暴れ。有刺鉄線ボードに投げられ流血し、巨人石川に持ち上げられピンチになったが、すかさず仕込んでいた赤い毒霧を噴射し応戦。最後は仲間の鈴木が勝利をおさめ、リング上で「社長を愛してましたー!」と叫んだ。

73年に全日本に入門。歴代5代目の馬場さんの付け人を3年半務めた。「ろくでもない付け人だったが、かわいがってもらった」とプロレスだけでなく生き方すべてを学んだ師匠に感謝の言葉を連ねた。けがを繰り返してきた両膝は限界で、今日20日人工関節を入れる手術を受ける。「これで悔いなく手術台にのれる」と、この1戦に力を出し尽くした。

第3試合 グレート小鹿(右)にパイプイスで攻める大仁田(撮影・河田真司)

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力道山の息子・百田光雄がV「1試合1試合楽しむ」

井上(手前)に必死で技をかけに行く百田(撮影・浅見桂子)

<ジャイアント馬場没20年追善興行>◇19日◇両国国技館

力道山の息子で、かつて全日本で馬場さんと「ファミリー軍団」を組んでいた百田光雄(70)が、第1試合の13人バトルロイヤルに出場。井上雅央をサムソンクラッチで沈め、優勝した。

大先輩のために力を振り絞った百田は「ちょっとでも頑張れればと思っているけど、70歳になったから厳しいよね。いつ試合ができなくなるか分からないから1試合1試合楽しむ以外ないね」と語り、天国の馬場さんに向けて「馬場さんより10年も長くやってます。少しでも長くやりたいと思っているので、見守ってください」と呼びかけた。

井上に勝利し、握手で喜ぶ百田(撮影・浅見桂子)

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K1王者晃貴が隼也と再戦「盛り上げて」KO誓う

K-1 KRUSH FIGHTバンタム級タイトル戦を行う王者晃貴(左)と挑戦者の隼也(撮影・吉池彰)

K-1 KRUSH FIGHTバンタム級王者の晃貴(20)が4月19日、東京・後楽園ホールで、隼也ウィラサクレック(21)との初防衛戦を行う。

Krushが100大会目を迎えるにあたり、新たにスタートする「K-1 KRUSH FIGHT」の目玉となる試合で、K-1実行委員会が19日、都内で発表した。

2人は昨年4月22日の「Krush87」の53キロで対戦し、隼也が僅差ながら3-0で判定勝ちしている。その後、1年で立場が違っての再戦。隼也が「勝った方が本物のチャンピオンだと思っている」と言えば、晃貴は「前回は試合前にタイへ行って仕上げたのに負けた。強い選手なので、しっかり対策を練ってリベンジしたい」と気を引き締めた。

今回は互いにKO決着を目指す2人。隼也は「(自分が強いのは)蹴りと思われているが、パンチで2回前半に倒す」と豪語して見せた。すると、晃貴は王者らしく余裕のコメント。「1、2回は殴り合って盛り上げて、3回にパンチで倒す」と切り返していた。

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井上尚弥、2度目のグアム合宿で下半身と体幹強化

グアムの砂浜でフィジカルトレーニングに励むWBA世界バンタム級王者井上尚弥(大橋ジム提供)

5月のワールド・ボクシング・スーパーシリーズ(WBSS)準決勝に備え、WBA世界バンタム級王者井上尚弥(25=大橋)が19日、グアムでハードなトレーニングに臨んだ。

宿泊先に近い砂浜でダッシュを中心としたフィジカルトレを敢行。15年8月以来2度目となるグアム合宿で「(準決勝への)スイッチを入れたい」と話していた通り、精力的に走った。

4泊5日の予定で、高村淳也トレーナーのもと下半身強化、体幹を鍛えるメニューを続けていくという。IBF世界同級王者エマヌエル・ロドリゲス(26=プエルトリコ)との王座統一戦となるWBSS準決勝は5月18日、英グラスゴーで開催されることが発表されている。

グアムの砂浜をダッシュするWBA世界バンタム級王者井上尚弥(中央)。後方は高村トレーナー(大橋ジム提供)

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在位日数1位のUFC元王者ヴェラスケスが秒殺負け

ガヌ(上)に攻め込まれ、26秒でTKO負けした元ヘビー級王者ヴェラスケス (C) JoshHedges/ZuffaLLC/UFC

<UFC ONESPN1大会>◇17日(日本時間18日)◇米アリゾナ州フェニックス・トーキング・スティック・リゾート・アリーナ

元ヘビー級王者ケイン・ヴェラスケス(36=米国)が2年半ぶりの復帰戦で秒殺された。

メインイベントのヘビー級5分5回で、同級3位フランシス・ガヌー(32=カメルーン)と対戦したが、開始から26秒、左フックを浴びた際に左ヒザから崩れ落ちた。レフェリーストップによるTKO負けとなってしまった。

オクタゴンでぼうぜんとしていたヴェラスケスは試合後、米メディアにひざに力が入らなくなったことを明かし「私はまだ燃えている。証明することがたくさんある」と現役続行に強い意欲をみせた。過去2度、ヘビー級王座を戴冠したヴェラスケスは王座在位日数は歴代1位の1281日間をマークした。16年7月のUFC200大会でトラヴィス・ブラウンを打ち破って以降、首、背中、右ひざ半月板、肩の負傷など故障の連続で長期欠場を余儀なくされていた。今回が2年半ぶり、満を持してのオクタゴン復帰とされていた。

2年半ぶりに試合復帰した元ヘビー級王者ヴェラスケス(右端)。左端は対戦相手のガヌー (C) JoshHedges/ZuffaLLC/UFC

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